20 Lokakuu 2014

Taistelupari patojen äärellä

Artikkeli

Viidesti päivässä. Niin tiuhaan Mikael Gädda astuu Neste Oil Sepänkylän liukuovista ainakin parhaina päivinä.

”Miksipä en? Täältä saa kaikkea. Polttoainetta, ruokaa, kahvia, veikkauspelit – ja voipa vielä pelata vähän peliautomaateillakin”, liikkuvaa työtä tekevä Gädda sanoo.

Yrittäjä Raimo Laakson ja hänen yrittäjätoverinsa Kari Köykän Neste Oil -asemalla käy pitkäaikaisia vakioasiakkaita. Sen huomaa ystävällismielisestä naljailusta, jota heitellään puolin ja toisin. Asiakas saapuu lounaalle kilpailijan logo paidassaan ja pyytää Laaksolta anteeksi asuvalintaansa. Toinen lounastaja sukii näyttävästi tukkaansa, kun huomaa Köykän poseeraavan valokuvaa varten.

Ideasta totta sukulaisvoimin

Raimo Laaksolla ja Kari Köykällä oli paljon yhteistä jo ennen liikekumppaneiksi ryhtymistään. Heillä on yhteinen appiukko.

”Idea huoltoaseman perustamisesta syntyi lehti-ilmoituksen perusteella. Silloinen Union haki kauppiasta liikepaikalle Sepänkylässä. Vaimoni Marie-Anne oli osaltaan vauhdittamassa päätöstä, sillä hänen keittiöosaamistaan saattoi hyödyntää huoltoasemayrityksessä”, Raimo Laakso sanoo.

Joulukuussa 1986 Laakso ja Köykkä aloittivat bensakauppiaina. Laakso jätti työnsä valtion leivissä ja Köykkä ilmanvaihtoalan. Marie-Anne Laakso siirtyi perheyrityksen leipiin.

Lama voitettiin sitkeydellä

1990-luvun lama iski nyt Neste Oilin asemaksi muuttuneeseen yritykseen säälimättömästi. Yrittäjäkaksikko selätti sen sinnikkyydellään. Yhdeksänkymmentäluvun muistot liittyvät kiinteästi työntekoon. Töissä oltiin aina.

2000-luvun alussa Laakso ja Köykkä ostivat asemarakennuksen omakseen ja aloittivat mittavan remontin. Tuolloin palveluiden painopiste siirrettiin yhä enemmän ruokailuun paikallisten asukkaiden ja työssäkäyvien lounasasiakkaiden tarpeiden tyydyttämiseksi. Pesuhalli sai väistyä toimiston tieltä, keittiötä ajanmukaistettiin ja asiakaspaikkojen määrää lisättiin.

Sitten sammuivat valot

”Olimme ajaneet itsemme piippuun. Kyselimme, olisiko aika tehdä jo jotain ihan muuta. Teimme päätöksen yrityksen lopettamisesta tammikuussa 2011. Päätimme, että valot sammuvat elokuussa. Syyskuun ensimmäisenä samana vuonna paikka oli pimeänä”, Kari Köykkä sanoo.

Syksyn ja talven ajan kaksikko koetti myydä kiinteistöä, mutta neuvottelut eivät johtaneet kauppaan. Pikkuhiljaa miesten mielessä alkoi siintää ajatus uusista vauhdeista.

”Tiesimme, että jos jatkaisimme, pitäisi rakennusta taas remontoida. Tiesimme myös, että osaisimme tehdä sen omin voimin.”

Uusi maistuva alku

Laakso ja Köykkä ilmoittivat päätöksestään vanhoille työntekijöille, joista osa kertoi heti halustaan palata entiseen työpaikkaansa. Asema avasi ovensa uudelleen kesäkuussa 2013. Nyt vauhti on taas päällä.

”Ihan helppoa toiminnan uudelleen aloittaminen ei ollut, se on sanottava. Laadukas ruoka kuitenkin vetää väkeä”, Raimo Laakso sanoo.

Raimo Laakson puolison ja Joni-pojan lisäksi yrityksessä työskentelee kolme ihmistä. Kaikki ovat ravintola-alan ammattilaisia.

”Me emme keskity autohuoltoon polttoaineen myynnin lisäksi. Kotiruokalounas ja iltaan asti palveleva Scanburger ovat meidän osaamisaluettamme. On myös kunnia-asia, että meiltä saa tuoreita, samana aamuna täytettyjä sämpylöitä ja kotona leivottuja kakkuja”, Raimo Laakso ja Kari Köykkä suitsuttavat Marie-Anne Laakson valtakuntaa.

Elämästä on otettu opiksi

Entä miten yrittäjät estävät loppuun palamisen tällä kertaa? Arkinen työ, mukavat asiakkaat ja kiva työyhteisö auttavat asiaa, mutta muutakin on tehtävä.

”Pyrimme pitämään välillä vapaapäiviä. Ja vaikka työtä on edelleen paljon ja seitsemänä päivänä viikossa, olemme kenties oppineet suhtautumaan työhön rennommalla asenteella. Kaikki ei voi olla aina täydellistä. On asioita, jotka ehtii hoitaa seuraavanakin päivänä.”